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Volcán Etna

El Etna,  al este del meridiano 15º, es el volcán activo más alto del continente europeo y uno de los más altos del mundo. Su altura es actualmente de unos 3.340 metros, con un diámetro de unos 45 km, pero su morfología se ve sometida a cambios continuos debido a la incesante actividad. El Etna fue una vez conocido como el Mongibello.
Las erupciones periódicas, a menudo trágicas,  han mostrado como un tema de gran interés tanto para la mitología clásica como para las creencias populares. Se dijo que Eolo, dios de los vientos, que había capturado los vientos en las cuevas del Etna. También según la mitología, los cíclopes realizaron una fragua, donde producían las flechas  y armas de Zeus. En la Odisea el Cíclope cegado por Odiseo tenía su cueva en el Etna.
Creencias populares sicilianas dicen que cuando el Etna entró en erupción en el año 252, un año después del martirio de Santa Ágata, la gente de Catania tomó el velo rojo de la Santa y pegaron su nombre para que detuviera la erupción. Por último, una leyenda inglesa dice que el alma de Isabel I de Inglaterra se encuentra en el Etna, debido a un pacto que la reina hizo con el diablo a cambio de su ayuda para gobernar el reino.

La actividad volcánica del Etna
El Etna,  a diferencia del volcán  Strombilo i, que está en actividad constantemente  y del Vesuvio que alterna  períodos de quiescencia  con   otros  de paroxística, está cada vez más dominado por una columna de humo. A veces entra en erupción lo suficientemente cerca, comenzando con un periodo de desgasificación y emisión de ceniza volcánica seguido por la liberación de suficiente magma líquido. A veces hay períodos de tipología Stromboliana que atraen a multitud de visitantes de todo el mundo por su espectacularidad. La memoria histórica recuerda centenares de erupciones que en algunos casos han sido altamente destructivas.

Las erupciones más recientes
La erupción del 5 de abril de 1971 destruyó el Observatorio Vulcanológico y el teleférico del Etna. Un mes más tarde abrió una larga brecha que alcanzó una altura de 1.800 metros y se acercó a Fornazzo Milo.
En 1981, el Etna se hizo muy peligroso en un par de horas abrió gradualmente grietas desde una altitud de 2.550 a 1.140. La lava emitida fue muy fluida, y cortó el ferrocarril llegando a Circumetnea; el rio de lava se detuvo a unos 200 metros de Randazzo. El frente de lava cortó la carretera que va  por la orilla del río Alcántara y se detuvo justo a  600 metros antes del valle. En 1983, el teleférico del Etna fue destruida de nuevo, pero aquella erupción fue recordada por primera vez en el mundo dado que se logró desviar el rio de lava por medio de explosivos. Un intento que tuvo éxito.
En diciembre de 1991 comenzó la erupción más larga del siglo XX (473 días), con la apertura de una fisura eruptiva en la base del cráter en el sureste, a una altitud de 3.100 metros y 2.400 metros en la dirección del Valle del Bove. Pronto la situación se consideró peligrosa para la ciudad de Zafferana y se puso en marcha una estrategia de contención: un terraplén de veinte metros de altura  que durante dos meses aguantó  el frente de lava.

Pero la técnica de construcción de barreras por medio de bulldozers y excavadoras ha demostrado ser ineficaz en el 2001, cuando se encontraba en peligro, en el lado sur, el Refugio Sapienza. Para conservar la estructura fueron llamados los helicópteros de la Armada, que desviaron  el rio de lava hacia el Valle del Bove, gracias sobre todo a los explosivos plásticos utilizados. Entre las erupciones más recientes se encuentra la de 2007, una fractura en el lado sureste  del cráter abrió una fuente de lava de unos 500 metros de altura: un show que no se perdieron vulcanólogos, fotógrafos y turistas.
 
Turismo y Medio Ambiente

El territorio del volcán se divide en diferentes ambientes morfológicos y de diversa tipología. El Este y el Sur con cultivos en las laderas hasta los 1.000 metros de altitud y altamente urbanizada, es salvaje e implacable, especialmente desde el lado Oeste con predominancia para la práctica del "esquí", especialmente en el área de Bronte. Al Norte una zona más urbanizada, pero más dulce con el predominio de los bosques, situados al norte de Linguaglossa. El lado Este está dominado por el aspecto inquietante  de gran  Valle del Bove, rodeado de espesos bosques.
Por encima de los 1.000 metros de altitud, en invierno, el paisaje está cubierto de nieve. En el Etna existen también dos estaciones de esquí cuya particularidad es poder ser capaz de esquiar ... con vistas al mar! En las laderas del Sur en la zona de Nicolosi, se puede admirar el golfo de Catania y su valle, mientras que en el Norte los Simeto, zona de la Oficina de Piano Provenzana, la vista se extiende desde Taormina a las costas de Calabria.
Alrededor del Etna, gracias a la fertilidad especial de los restos volcánicos, ofrece una excelente producción agrícola, especialmente un vino muy bueno.


 

 
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